Как метод ДНК, с помощью которого удалось поймать убийцу из Золотого штата, может помочь в поимке браконьеров на слонов

Как метод ДНК, с помощью которого удалось поймать убийцу из Золотого штата, может помочь в поимке браконьеров на слонов

По наводке в июле 2019 года власти Сингапура обнаружили партию из трех контейнеров древесины, следовавшую из Демократической Республики Конго во Вьетнам. Спрятанные среди леса, почти девять тонн нарезанных слоновьих бивней были упакованы в 132 сверхпрочных пластиковых пакета — слоновая кость примерно 300 африканских слонов. Инспекторы также обнаружили около 12 тонн чешуи панголина.

Они немедленно уведомили порт происхождения, а также Интерпол и Советы национальных парков Сингапура (NParks), отвечающие за соблюдение международного договора, регулирующего трансграничную торговлю дикими животными. А потом NParks набрал профессора в Сиэтле.

Сэмюэл Вассер руководит Центром судебной экспертизы окружающей среды при Вашингтонском университете, где в начале 2000-х годов его команда впервые применила метод сравнения ДНК из проданных слонов с образцами тканей и экскрементов известных лесных и саванных слонов. Этот новаторский метод используется для приблизительного определения географического происхождения незаконных бивней, информация, которая может иметь решающее значение для выявления горячих точек браконьерства и судебного преследования браконьеров. (Узнайте больше о том, как бивни и экскременты могут определить горячие точки браконьерства.)

Однако совсем недавно Вассер обратил свое внимание на более крупную цель: могущественные преступные организации, которые руководят торговлей слоновой костью.

В статье, опубликованной в Природа Поведение человека 14 февраля Вассер и его коллеги демонстрируют, как относительно новый способ работы с ДНК, называемый семейным сопоставлением, может выявить гораздо более подробную информацию о связях между убитыми браконьерами слонами. Эти данные, наряду с такими доказательствами, как записи телефонных разговоров и отгрузочные ведомости, показывают последовательные схемы незаконного перемещения слоновой кости от места браконьерства, по маршрутам контрабанды и из Африки. Эта информация может помочь властям преследовать в судебном порядке не только отдельных браконьеров — тактика, которая исторически мало способствовала сокращению масштабов браконьерства, — но и ликвидировать транснациональные преступные организации, которые платят браконьерам и посредникам и собирают большие объемы слоновой кости для экспорта.

Этот новый способ использования существующих данных может иметь решающее значение для выживания слонов. Ежегодно браконьеры убивают почти 30 000 слонов, в основном для удовлетворения спроса в Азии на предметы роскоши, такие как резные изделия из слоновой кости, украшения и палочки для еды.

Как работает семейное сопоставление

Если совпадение семейной ДНК звучит знакомо, то это потому, что именно этот метод использовался в 2018 году для поимки убийцы из Голден Стэйт, печально известного серийного убийцы в Калифорнии, который более 40 лет уклонялся от правоохранительных органов. Вместо того, чтобы сравнивать ДНК, найденную на месте преступления, с эталонным образцом подозреваемого и надеяться на прямое совпадение, семейное сопоставление сравнивает ДНК с места преступления с ДНК широкого круга потенциальных биологических родственников, ДНК которых может находиться в общедоступных базах данных. Частичное или «косвенное» совпадение может выявить членов семьи, что даст следователям новые зацепки, пытающиеся идентифицировать подозреваемого.

Точно так же, поскольку слоны живут сплоченными семейными единицами, семейное сопоставление ДНК бивней позволяет исследователям отслеживать и картировать гораздо большее количество животных, чем это делалось с помощью предыдущих методов. На временной шкале браконьерство-транспортировка-торговля бивни от браконьерской группы слонов часто разделяются. Используя прямое сравнение ДНК, Вассер может соединить левый бивень из одной партии с правым бивнем из другой. Но, учитывая, что конфисковано лишь около 10 процентов браконьерской слоновой кости и высокая стоимость анализа ДНК, поиск точных совпадений между партиями зависит в основном от удачи: шансы на идеальное совпадение составляют всего девять процентов.

Теперь, используя семейное сопоставление, Вассер может секвенировать ДНК одного бивня и сравнить ее с ДНК всех слонов в своей базе данных, которая восходит к 2002 году. Вместо того, чтобы искать единственное идеальное совпадение, он может идентифицировать любую близкую семью участников, чья ДНК есть в базе данных. Для любого, кто стремится раздавить синдикат торговцев людьми, эта техника является значительным шагом вперед.

Создание карт из ДНК

После внесения в свою базу данных всех ДНК бивней, полученных в ходе захвата в Сингапуре в 2019 году, Вассер и его коллеги начали искать близких родственников новых слонов, включая родителей, потомство, а также полнородных и сводных братьев и сестер. «Довольно скоро в каждом тесте вместо одного совпадения будет пара десятков», — сказал Вассер. По мере того как он сравнивал новую ДНК со старой, линии ветвления на генеалогическом древе становились все плотнее. Из 49 крупнейших изъятий слоновой кости, отобранных командой Вассера, было более 600 семейных совпадений, причем почти 40 из них были связаны только с изъятием в Сингапуре.

Эти генетические доказательства в сочетании с коносаментами, телефонными данными и другой информацией, собранной агентами правоохранительных органов в Африке и Юго-Восточной Азии, помогают исследователям создавать сложные карты с цветовой кодировкой, которые, по словам Вассера, «позволяют вам проследить, где [the tusks] приходят, и их связи с другими кораблями».

Затем следователи могут использовать карты — по одной для каждой крупной конфискации слоновой кости — чтобы лучше выявить масштабы основных сетей незаконного оборота, а также связи между ними. Например, в 2018 году команда Вассера определила три сети, работающие в Кении, Уганде и Того. Новый анализ с использованием семейной ДНК показывает, что эти сети не только связаны с большим количеством кораблей из слоновой кости, чем предполагалось ранее, но также и то, что они более связаны друг с другом. Такая информация позволяет правоохранительным органам связывать доказательства нескольких расследований, выявляя новые версии и поддерживая судебное преследование.

Карты, составленные с использованием ДНК четырех захватов в Малайзии, двух захватов в Анголе и захвата в Сингапуре, в совокупности показывают, что с 2015 года очаги браконьерства перемещаются из Танзании, Кении и Мозамбика в трансграничный заповедник Каванго-Замбези на юге Африки. где живут 230 000 из оставшихся 400 000 слонов Африки.

Команда Вассера также показала, что одни и те же международные сети контрабанды действуют уже десять лет или более, принося доход браконьерам, которые год за годом возвращаются в одни и те же места, убивают членов расширенной семьи слонов и отправляют бивни большими партиями через экспортные цепочки. контролируется теми же сетями. Данные свидетельствуют о том, что в торговле доминирует несколько сетей, которые также могут торговать оружием и наркотиками.

«Это узкие места, — сказал Вассер, — и их очень мало. Возможность вывести их из строя очень важна».

Более длинная рука закона

База данных ДНК Вассера представляет собой мощный инструмент для исследователей. Но это также может помочь правоохранительным органам усилить судебное преследование и ужесточить тюремные сроки в странах, где убивают слонов или экспортируют или изымают слоновую кость.

Кроме того, Центр криминалистики окружающей среды Вассера сотрудничает с Отделом расследований национальной безопасности (HSI), подразделением иммиграционной и таможенной службы США, которое расследует преступления, не связанные с дикой природой, связанные с незаконным оборотом слоновой кости, подпадающие под юрисдикцию США.

«Отслеживая связи, выявленные с помощью анализа ДНК нескольких изъятий, HSI может выявлять и инвестировать в финансовые преступления и коммерческое мошенничество, лежащие в основе преступных сетей», — сказал Джон Браун III, специальный агент отдела глобальной торговли HSI. электронное письмо.

Успешные судебные преследования могут включать конфискацию активов сетей, закрытие финансовых каналов, которые финансируют браконьерство. Сотрудничество уже привело к многочисленным текущим расследованиям и по крайней мере одному задержанию — аресту и судебному преследованию двух мужчин, которые пытались ввезти слоновую кость, рог носорога и чешую панголина в штат Вашингтон в ноябре 2021 года.

Анализ семейной ДНК также используется, чтобы помочь другим животным, ставшим предметом торговли, включая работу Питера Уорда в Вашингтонском университете с использованием образцов ДНК гигантских моллюсков. А после конфискации слоновой кости в 2019 году команда Вассера научила сингапурские NParks самостоятельно проводить дорогостоящее и трудоемкое секвенирование и идентификацию ДНК. В августе 2021 года Сингапур открыл собственный Центр судебной экспертизы дикой природы, занимающийся выявлением изъятых видов, частей или продуктов диких животных — как растений, так и животных — и сбором доказательств, которые могут помочь правоохранительным органам и судебному преследованию.

В настоящее время, работая с изъятой чешуей панголина, центр стремится «применить ту же методологию и гипотезы, которые Сэм [Wasser] сделали со слоновой костью», — сказал Адриан Лу, директор группы по управлению дикой природой в NParks. «Мы хотим быть региональным лидером в использовании науки, чтобы остановить незаконную торговлю дикими животными».

Wildlife Watch — это проект журналистских расследований между Национальным географическим обществом и National Geographic Partners, посвященный преступлениям и эксплуатации дикой природы. Прочтите больше историй о наблюдении за дикой природой здесь и узнайте больше о некоммерческой миссии Национального географического общества на сайте natgeo.com/impact. Присылайте советы, отзывы и идеи для историй на адрес NGP.WildlifeWatch@natgeo.com.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.