Морские свиньи Vaquita все еще могут выздороветь, но только если незаконный промысел прекратится сейчас

Морские свиньи Vaquita все еще могут выздороветь, но только если незаконный промысел прекратится сейчас

Вакиты являются одними из самых исчезающих животных на планете, в живых осталось всего 10 особей. Родственники морских свиней, эти млекопитающие имеют длину около пяти футов, что достаточно мало, чтобы рыбаки, использующие жаберные сети, угрожали им на севере Калифорнийского залива в Мексике, единственном месте в мире, где они встречаются. Эти тонко сплетенные, массивные сети используются для ловли креветок и рыбы, но слишком часто запутывают и вакит.

Из-за того, что осталось так мало вакит, многие исследователи опасаются, что популяция не сможет восстановиться генетически, даже если лов жаберными сетями, который является незаконным в районе, где все еще встречаются вакиты, прекратится. Исследование, опубликованное 5 мая в журнале Наука однако содержит некоторые положительные новости: он предполагает, что генетическое разнообразие вида долгое время было довольно низким, и поэтому вакиты могут быть менее уязвимы для инбридинга, чем многие другие виды.

Используя модель для изучения того, насколько вероятно, что популяция выживет в различных условиях, исследователи показывают, что в сценариях, когда вакиты больше не умирают в сетях, существует только шестипроцентный шанс, что они вымрут. Но необходимо предотвратить гибель большего количества вакит. Эта часть истории, к сожалению, менее обнадеживающая.

«Это действительно захватывающее исследование, — говорит один из авторов Барбара Тейлор из Национального управления океанических и атмосферных исследований США, — потому что оно дает ученым новые инструменты, чтобы понять, действительно ли этот вид обречен на вымирание из-за генетики, или нам следует беспокоиться о других вещах».

«Все сохранение связано с изменением человеческого поведения», — добавляет она. «Если это сопряжено с экономическими издержками, и люди могут использовать оправдание, что они в любом случае обречены, это обязательно станет препятствием для действий».

Переключение передач

Сегодня вакиты обитают лишь на очень небольшой территории, около 15 миль в длину и 7,5 миль в ширину, на крайнем северном краю Калифорнийского залива, говорит Тейлор, исследовавший этот регион в 2019 и 2021 годах. но запреты не соблюдаются, говорит она.

«Люди все еще ставили и доставали свои жаберные сети, и никто не пытался это скрыть». Единственный законный способ выловить голубых креветок с небольших лодок на данный момент — использовать небольшие траулеры вместо жаберных сетей, но Тейлор говорит, что в северной части Персидского залива таких снастей не наблюдалось и что все креветки по-прежнему ловятся жаберными сетями. Сообщается, что эти креветки продаются промышленным креветочным траулерам, поэтому их все еще можно экспортировать, в основном в Соединенные Штаты.

По словам Тейлора, более ранняя попытка убедить местных рыбаков перейти на безопасные для вакита рыболовные снасти начала приносить плоды около 10 лет назад. «Все это резко прекратилось, когда люди начали ловить тотоабу», редкую крупную рыбу, которая считается находящейся под угрозой исчезновения в Мексике, добыча которой запрещена законом. Некоторые люди в Китае считают, что плавательные пузыри этого вида обладают лечебными свойствами, несмотря на полное отсутствие научных доказательств. Но астрономические цены на пузыри привели к участию организованной преступности в региональном рыболовстве, что еще больше усложнило контроль над использованием жаберных сетей.

В результате популяция вакит в настоящее время сократилась примерно до 10 особей по сравнению с 600 особями в 1997 году. Чтобы лучше понять генетическое разнообразие оставшихся вакит, международная группа исследователей решила секвенировать полный геном 20 животных, из которых образцы тканей тела были собраны в период с 1985 по 2017 год. Как и у людей, у вакитов есть две версии большинства генов, по одной унаследованной от каждого из их родителей. Глядя на то, как часто две версии были идентичными у животных, отобранных в разные годы, ученые могли оценить, насколько изменилось генетическое разнообразие и сколько его осталось.

Анализ показывает, что вакиты долгое время были редкостью. По оценкам исследования, численность их популяции уже упала ниже 3000 особей более 25 000 лет назад. Это означает, что генетическое разнообразие было относительно низким в течение длительного времени, говорит Жаклин Робинсон из Калифорнийского университета в Сан-Франциско, один из ведущих авторов исследования, и данные не указывают на то, что оно резко уменьшилось за последние три десятилетия. Но действительно ли это обнадеживает?

Моделирование вымирания

То, что численность популяции вакит долгое время была низкой, на самом деле является хорошей новостью, утверждает Робинсон. Со временем многие из наиболее неэффективных вариантов важных генов, вероятно, были потеряны, когда люди, у которых оказалось две их копии, рано умерли или не имели потомства.

«Если бы гораздо большая популяция сократилась до 10 особей за то же время, — объясняет она, — их генетические проблемы были бы более серьезными, и их шансы на вымирание были бы намного выше».

Очевидно, ничто из этого не означает, что вакиты сорвались с крючка. Используя ту же модель, которая позволила им оценить численность популяции в прошлом, чтобы предсказать, что может произойти в будущем, исследователи оценили вероятность того, что вид вымрет. Эти цифры, конечно, лишь приблизительные, говорит Кристофер Кириазис из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, руководивший частью исследования, посвященной моделированию. Они отражают, как часто популяция вымирала в модели, которая многократно повторялась.

В сценариях, где вакита больше не гибнет в рыболовных сетях, популяция выживает в 94 процентах случаев, что оставляет 6-процентный шанс того, что они все равно исчезнут. Когда смертность от прилова сократилась на 90 процентов, риск исчезновения увеличился до 27 процентов. Если бы смертность сократилась всего на 80 процентов, риск вымирания вырос бы до ошеломляющих 62 процентов.

Но сокращение количества смертей от прилова на 90 процентов будет означать, что только одно животное будет умирать в сети примерно каждые 2,75 года или каждые 1,5 года при сокращении на 80 процентов, говорит Кириазис. Даже для этого необходимо срочно предотвратить использование жаберных сетей в местах обитания вакит, что уже давно назрело.

Лучший сценарий

Итак, как это можно сделать?

«Две вещи должны произойти вместе», — говорит Тейлор. «Первое, что должно быть: никакой рыбалки там, где есть вакита, а потом как можно быстрее переходить на новые снасти. Чтобы это произошло, потребуется государственная поддержка, а в Мексике на сегодняшний день этого не ожидается».

Запрет на ввоз голубых креветок до тех пор, пока не будет искоренен незаконный промысел, может стать еще одним действием. «В настоящее время ведутся переговоры с Мексикой по торговому соглашению между США, Мексикой и Канадой, и я думаю, что очень важно получить честную и достоверную информацию».

Чиновники правительства Мексики не ответили на несколько электронных писем с просьбой прокомментировать Национальная география.

Тейлор подчеркивает, что нет никаких доказательств того, что вакиты выздоравливают, и было бы очень опасно утверждать обратное. Но Тейлор считает, что новое исследование — хорошая новость, и вид еще можно спасти.

«Есть и другие примеры диких популяций, которые вернулись из очень небольшого количества. Северных морских слонов сократилось примерно до 30, а теперь их насчитывается более 300 000». Однако прогнозы, сделанные в исследовании вакит, более скромны: в лучшем случае к 2070 году будет 300 особей, если в результате незаконного промысла больше не будет гибнуть животных.

Предоставление местным сообществам альтернативы жаберным сетям будет иметь решающее значение, говорит Пиндаро Диас-Хаймес из Национального автономного университета Мексики. Он подчеркивает, что другие меры, такие как прекращение экспорта тотоабы в Китай, потребуют международного сотрудничества. В письме к Наука в августе 2021 года он назвал недавнее решение правительства сократить усилия по контролю за незаконным рыболовством «последним смертельным ударом Мексики по ваките». Тем не менее, он считает, что новое исследование дает некоторые основания для надежды.

«Я настроен немного более пессимистично, — говорит морской биолог Мадс Петер Хайде-Йоргенсен из Института природных ресурсов Гренландии, изучающий популяции китов в Арктике. Он ссылается на опасения, что могут быть другие проблемы для действительно небольших популяций, которые модель может не полностью учитывать, например, тот факт, что вакитам может быть очень трудно найти себе пару, когда осталось всего несколько особей.

Он согласен с авторами в том, что самым неотложным вопросом будет остановить гибель от прилова «путем строгого соблюдения запрета на лов жаберными сетями в основном ареале обитания вакита. Это должно было быть реализовано мексиканским правительством задолго до того, как вакита оказалась на грани исчезновения».

«Эти выжившие дают нам небольшую передышку, — говорит Лоренцо Рохас-Брачо, еще один соавтор Программы развития ООН, — чтобы изменить наш курс на устойчивое рыболовство».

Возможно, это последний шанс вакитов перевести дух перед тем, как запутаться в сетях вымирания.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.