Мы хотим знать, откуда взялся COVID. Но ждать чудес рано

Мы хотим знать, откуда взялся COVID.  Но ждать чудес рано

После двух лет пандемии мы все еще пытаемся выяснить, где и как все началось. Только на прошлой неделе мы узнали, что летучие мыши в Лаосе могут дать ключ к разгадке происхождения SARS-CoV-2, вируса, вызывающего COVID.

Наш интерес к происхождению вирусов, особенно пандемических вирусов, понятен. Но мы должны помнить один ключевой урок из истории. Могут потребоваться годы, чтобы определить их животное происхождение.

Вот почему важно продолжать попытки и — в случае происхождения SARS-CoV-2 — почему слишком рано ожидать чудес.



Подробнее: Я был австралийским врачом в миссии ВОЗ по борьбе с COVID-19 в Китае. Вот что мы узнали о происхождении коронавируса


Мы можем извлечь уроки из прошлого

Возникающие инфекционные заболевания, такие как COVID, становятся все более серьезной проблемой. Большинство из них зоонозные. Другими словами, они происходят от нечеловеческих животных, в основном от диких животных.

Однако определить эти животные источники и то, как вирусы проникли в человеческую популяцию, сложно. Это серьезная проблема.

Если мы сможем определить источники и пути распространения, то сможем лучше понять процессы, вызывающие появление новых болезней. Это означает, что мы можем лучше предсказать, когда и где, вероятно, произойдет перелив в будущем.

Понимание лежащих в основе процессов также поможет нам разработать стратегии, направленные либо на снижение риска передачи болезней диких животных человеку, либо на пресечение распространения в зародыше до того, как произойдет эпидемия или пандемия.



Подробнее: Как вирусы мутируют и прыгают между видами? И почему «вторичные эффекты» становятся все более распространенными?


Это все очень тяжело, но предсказуемо

В случае с SARS-CoV-2 некоторые люди говорят, что неспособность ученых до сих пор идентифицировать исходную популяцию диких животных и точно сказать, как вирус проник в человеческую популяцию, предполагает, что вирус возник в лаборатории. Тем не менее, теория лабораторного происхождения была полностью развенчана.

Однако такая задержка в поиске окончательных ответов не является чем-то необычным. Для многих недавно появившихся человеческих вирусов источник в дикой природе (естественный резервуар) был установлен годами или до сих пор остается неясным.

Например, лихорадка Эбола стала причиной разрушительных вспышек смертельной геморрагической болезни в Африке с 1970-х годов.

Большинство ученых считают, что резервуаром являются летучие мыши. Тем не менее, никому еще не удалось выделить вирус Эбола от дикой летучей мыши, несмотря на множество косвенных доказательств.

Как насчет летучих мышей и COVID?

Ближайший известный к SARS-CoV-2 вирус животных встречается у подковообразной летучей мыши, обитающей в Китае и Юго-Восточной Азии. Этот вирус называется RaTG13.

Хотя RaTG13 и SARS-CoV-2 в целом на 96,1% схожи по своему генетическому коду, это не обязательно означает, что человеческий SARS-CoV-2 произошел непосредственно от этих летучих мышей.

Точно так же, хотя шимпанзе являются ближайшими живыми родственниками человека, мы определенно не произошли от шимпанзе, а шимпанзе не произошли от нас.

ДНК шимпанзе и человека практически идентичны. Но это не значит, что мы напрямую связаны.
Шаттерсток

Генетическое сходство между двумя видами говорит нам, что они связаны «генеалогическим древом» с общим предком. Степень этого сходства дает некоторую информацию о том, сколько времени прошло с тех пор, как два вида произошли от этого предка.

Для SARS-CoV-2 и коронавируса летучих мышей RaTG13 это разделение, вероятно, произошло несколько десятилетий назад.

Вирусные генеалогические деревья имеют «клубки»

Чтобы усложнить ситуацию, некоторые вирусы также могут приобретать генетические изменения посредством рекомбинации. Это происходит, когда два разных штамма или вида вируса инфицируют одну и ту же клетку. Они могут обмениваться битами генетического кода друг с другом, создавая «мозаичный» вирус. Это означает, что «генеалогическое древо» становится больше похоже на клубок хвороста.

Таким образом, вместо того, чтобы искать один коронавирус в качестве предка SARS-CoV-2, нам нужно рассмотреть целый ряд родственных вирусов, которые могут одновременно встречаться в природе.

Дополнительные доказательства этого появились только на прошлой неделе в статье, опубликованной в престижном журнале Nature.

Он обнаружил ранее неизвестные вирусы летучих мышей в Лаосе, которые не так тесно связаны с SARS-CoV-2, как RaTG13 в целом. Но некоторые из этих вирусов летучих мышей из Лаоса более тесно связаны с SARS-CoV-2, чем RaTG13, в конкретной области, которая позволяет вирусу связываться с клетками человека.

Это означает, что SARS-CoV-2, вероятно, возник в результате смешения различных коронавирусов летучих мышей в естественных популяциях летучих мышей. Вероятно, таким образом SARS-CoV-2 приобрел генетическую последовательность, которая позволяет ему связываться с клетками человека и заражать людей.



Подробнее: Почему скоро будет слишком поздно выяснять, откуда взялся вирус COVID-19


А панголины?

Панголины — чешуйчатые млекопитающие, считающиеся деликатесом в некоторых частях Азии и находящиеся под серьезной угрозой исчезновения из-за торговли дикими животными. Было много дискуссий о возможности того, что панголины могли быть видами-мостами, которые позволили передать этот коронавирус от летучих мышей людям.

Эти идеи возникли потому, что мы знаем, что у некоторых высокопатогенных (вызывающих болезни) вирусов, появляющихся у людей, действительно есть мостик-хозяин. Их заражают летучие мыши, а они, в свою очередь, передают вирус людям.

Например, мы работаем над вирусом Хендра в Австралии, где лошади выступают в роли переносчика. Летучие лисицы (разновидность летучих мышей) заражают лошадей, которые, в свою очередь, заражают людей.

Точно так же MERS (ближневосточный респираторный синдром) вызывается коронавирусом летучих мышей, который перешел к верблюдам, а затем к людям.

С появлением новых коронавирусов, обнаруженных у летучих мышей в Лаосе, наше понимание роли панголинов изменилось. Похоже, что и панголины, и люди заражены коронавирусами, полученными от летучих мышей, но человеческий вирус не попал через панголинов.

Как коронавирус попал от летучих мышей в пещерах к людям в Ухане?

Этот важный вопрос остается загадкой. Люди заходят в пещеры, где живут эти подковоносы, часто для сбора гуано (фекалии летучих мышей) для удобрения. Но ближайшие пещеры летучих мышей находятся на некотором расстоянии от Ухани.

На мокром рынке Уханя не продавалось летучих мышей, с которым были связаны многие из самых ранних случаев.

Однако Ухань является крупным городом и транспортным узлом. Таким образом, зараженный человек, который был в этих пещерах, вполне мог пройти через Ухань и посетить влажные рынки.

В настоящее время известно, что SARS-CoV-2 заражает широкий круг других млекопитающих. Так что также возможно, что летучая мышь или человек могли заразить другое млекопитающее, которое затем прошло через мокрый рынок Уханя.



Подробнее: Новые предварительные данные свидетельствуют о том, что коронавирус несколько раз переходил от животных к людям


Что мы еще хотим знать?

Уроки, извлеченные из других вирусов, означали, что на ранней стадии вспышки SARS-CoV-2 у нас были веские основания для предположения, что вирус связан с летучими мышами и, вполне возможно, возник через промежуточного хозяина на рынке диких животных.

У нас до сих пор остаются без ответа вопросы о пути, по которому вирус прошел от летучих мышей к людям. Но чем больше мы продолжаем изучать популяции летучих мышей, тем больше мы обнаруживаем, что эти фрагменты генетического кода SARS-CoV-2 уже существуют в природе.

Как и в случае с другими появляющимися вирусами, если мы продолжим поиски, мы можем в конечном итоге найти все недостающие части, необходимые для закрытия дела о том, откуда взялся SARS-CoV-2. Если мы будем умны, мы будем использовать эту информацию, чтобы принять меры для предотвращения следующей пандемии.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.