Нет счастливого конца для Vaquita

Нет счастливого конца для Vaquita

Копия основного текста статьи

Маленькая морская свинка казалась идеальной. Ее подняли из океана на лодку, но ее дыхание и сердцебиение были ровными. Она была пухленькой и длиной больше метра. Она выглядела достаточно взрослой и достаточно здоровой, чтобы рожать молодых. Когда Лоренцо Рохас-Брачо присоединился к ветеринарам рядом с ней в сумерках 4 ноября, он наклонился, чтобы заглянуть ей в лицо. «Это было одно из самых прекрасных ощущений в моей жизни, — вспоминает он. «Наконец-то я вижу эти прекрасные глаза».

Наконец-то, подумал он, он увидел проблеск надежды в мрачном будущем вакита-марины — маленькой морской коровы — самого маленького и редкого китообразного в мире.

Рохас-Брачо, эксперт по морским млекопитающим в Национальном институте экологии и изменения климата Мексики, изучает вакит с начала 1990-х годов. В то время численность этого вида, обитающего исключительно в Верхнем Калифорнийском заливе в Мексике, сократилась с чуть менее 600 до менее 30 особей. рыба, называемая тотоаба из-за своего плавательного пузыря, товар стоимостью в тысячи долларов США на черном рынке Китая.

Вакиты известны своей неуловимостью и избегают шума лодок. Рохас-Брачо, как и другие, изучающие их, узнал многое из того, что он знает о ваките, издалека или изучая трупы, найденные дрейфующими в море или выброшенными на берег.

А вот и живой, первый взрослый, пойманный во время отчаянной, тщательно спланированной попытки предотвратить вымирание вида.

На этом редком кадре, снятом в октябре 2008 года видеооператором Крисом Джонсоном, живые вакиты медленно рассекают Верхний Калифорнийский залив. Видео снято по разрешению (Oficio No. DR / 847/08) Национальной комиссии по охране природных территорий (CONANP) / Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) в пределах природной охраняемой территории, находящейся под управлением мексиканского декрета. Правительство.

Государственные органы, ученые, защитники природы и другие организации десятилетиями пытались замедлить вымирание этого вида. Запреты на жаберные сети, программы альтернативных рыболовных снастей и геркулесовы усилия по борьбе с браконьерством до сих пор не увенчались успехом.

Итак, начиная с 12 октября 2017 года, около 70 ведущих китообразных биологов, ветеринаров и других экспертов из девяти стран собрались в Сан-Фелипе, Нижняя Калифорния, под руководством Рохас-Брачо и министерства окружающей среды Мексики для последней попытки, которую они назвали VaquitaCPR. . Они хотели поймать всех вакит, каких смогли, сохранить их в морском заповеднике и, если они терпели заботу, в конце концов начать программу разведения в неволе. План был рискованным и противоречивым, но, похоже, это был единственный способ выиграть время дельфина.

В первые дни команда не могла поверить своему счастью. Отчеты, предоставленные экспертами по акустическому мониторингу, которые отслеживали вакит по их зову с помощью данных удаленных датчиков, ежедневно получаемых местными рыбаками, помогли наблюдателям с гигантскими биноклями найти несколько толстых и здоровых на вид вакит. Затем, примерно через неделю, команде удалось загнать подростка в сеть. Ветеринары тщательно наблюдали за молодой коровой на предмет признаков захватной миопатии — стресса, который мог привести к ее внезапной смерти, как это может случиться с некоторыми другими дельфинами и морскими свиньями.

«Это виды, которые вообще не имеют понятия в своем мире о преграде, о том, что их сдерживают или держат в руках», — говорит Грант Абель, эксперт по уходу за морскими млекопитающими из Гонконга и член основной команды управления VaquitaCPR.

Молодой вакита плохо относился к специально разработанному морскому вольеру. Она плавала кругами и то и дело натыкалась на проводников, которые уводили ее от натянутой сетки стен загона. После четырех часов на попечении бригады без изменений ее отпустили. Они надеялись, что взрослый лучше справится с обстоятельствами.

Но поймать еще одну вакиту было не так просто, как первую. Погода изменилась, не по сезону ветры подняли бугристые волны, из-за которых невозможно было обнаружить спинной плавник миниатюрной вакиты высотой 20 сантиметров. В некоторые дни у команды были узкие промежутки спокойствия утром и днем, чтобы осмотреть море. В другие дни их не было. Исследователи также быстро поняли, что вакиты — исключительные мастера побега.

«Если вы убьете 95 процентов популяции, оставшиеся пять процентов, вероятно, не будут случайными», — говорит Барбара Тейлор, генетик из Юго-западного научного центра рыболовства США, которая координировала усилия по отлову крабов с переоборудованного беринговоморского крабового судна.. Те, что остались, вероятно, лучше умели избегать сетей, расставленных рыбаками и браконьерами по всему их дому. Теперь они ныряли более чем на девять метров ниже тех, что были размещены потенциальными спасателями, или легко обходили их.

Вакита была почти уничтожена, убита как непреднамеренный прилов. Сейчас осталось менее 30 вакит. Фото Флипа Никлина / Minden Pictures

Группа датских ученых с многолетним опытом отлова и мечения морских свиней изменила стратегию отлова, а затем еще раз изменила ее. Однажды команда надеялась поставить свои сети далеко впереди группы вакит, которые плыли в постоянном направлении. Они полагали, что если затем медленно преследовать животных на лодке, то смогут застать вакита врасплох, когда они будут приближаться к сетям, и загнать их в ловушку.

Но у вакита были другие идеи. Они слонялись вокруг, плавая беспорядочно, а не устанавливая какой-то конкретный курс. «Это было одно из самых впечатляющих проявлений хитрости вакита», — говорит Тейлор. Спасатели окружили группу на восьми лодках и хорошо видели свои цели. «И они исчезли, — говорит она. «У меня просто отвисла челюсть».

«Они действительно заслужили свою репутацию призраки«Тейлор говорит. — Знаешь, призраки.

Слишком рано проект подошёл к своей последней неделе. На рассвете 4 ноября Рохас-Брахо заметил, что полная серебряная луна садится рядом с восходящим солнцем. Он воспринял это как благоприятный знак. Если они собирались поймать вакиту, это нужно было сделать сейчас.

По прогнозам, до расформирования команды оставалось всего пару дней хорошей погоды. Их следующий шанс не будет до весны, когда будет слишком рискованно ловить телок женского пола, что имеет решающее значение для запланированной программы разведения в неволе, потому что они будут кормить новых телят. А в промежутках между тотоаба вырисовывался сезон браконьерства; никто не был уверен, что вакиты переживут это.

А затем, чудом, ближе к вечеру команда поймала взрослую самку. Она не крутилась и не боролась в сети. Трое ветеринаров наблюдали за животным в специальном ящике с пенопластовым дном на борту транспортного катера, смачивая его морской водой.

По словам Фрэнсис Галланд, ведущего ветеринара VaquitaCPR и члена Комиссии по морским млекопитающим США, как только она оказалась в вольере, она быстро сориентировалась. Она делала быстрые и грациозные исправления, перемещаясь по стенам загона, «что-то вроде олимпийского пловца, выполняющего повороты в бассейне». Вскоре она замедлилась, как будто успокаиваясь.

А затем, внезапно, медленное превратилось в вялое, а вялое в хромое. Команда немедленно отпустила ее, но ее плавание стало неустойчивым. Она умчалась от загона у поверхности воды, а потом развернулась и помчалась обратно. Несколько человек бросились в воду, надеясь смягчить ее столкновение со стенкой загона. Когда ее поймали на руки, она перестала дышать.

В течение трех часов пять ветеринаров работали над ее реанимацией. Дважды они уговаривали ее дышать и снова теряли ее. В 22:20 они наконец отступили. Рохас-Брачо посмотрел вверх и заметил, что луна снова взошла. Оно было красным.

Вернувшись на берег, промокшие и опустошенные, команда бросилась в объятия своих коллег и заплакала. Гулланд и другие приступили к вскрытию, надеясь определить, что произошло. Они также сохранили ткани, которые могут быть использованы в будущих попытках понять или спасти этот вид.

Несмотря на все попытки ученых узнать ее историю при жизни, здесь они снова обнаружили, что узнали о ней все, что могли, после ее смерти. Самое болезненное озарение: возможно, вакитасы вообще не потерпят плена.

На следующее утро группа решила завершить программу захвата. Вместо этого команда провела свои последние дни, фотографируя для визуальной идентификации отдельных вакит и продолжая акустический мониторинг популяции. Будущее вида теперь полностью зависит от усилий по прекращению незаконного лова рыбы жаберными сетями. Тем не менее, говорит Рохас-Брачо, «надежда — это последнее, что вы теряете».

Ученые всегда осознавали риск потери коровы. «Это была попытка спасти некоторых животных, которые не работали так, как в настоящее время.,Говорит Гулланд. «Но если бы мы не попробовали этот вариант, и вид вымер, мы бы спросили себя, почему мы не попробовали».

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.