Не вините генетику, если мы потеряем самых редких морских млекопитающих в мире.

Two vaquitas pictured in the water. The right one has their back and rear fin visible, and the left one's face is visible.

Ученые были готовы попробовать практически все, чтобы спасти вакиту в 2017 году, одного из самых редких животных в мире. Число видов упало с 600 особей до 30 за последние два десятилетия, в основном из-за того, что многие vaquitas утопили в заговорных сетях, предназначенных для соединения больших рыбацких сетей, обнесенных стеной, с рыбными жабрами в северной части Калифорнийского залива. Мексика.

«Он был полностью неконтролируемым. И было ясно, что его там нет [fishing] исполнение находится в процессе. Так что ситуация очень быстро стала безвыходной », — говорит Барбара Тейлорк, главный биолог Национального управления океанических и атмосферных исследований, которая работает с vaquitas более 30 лет.

Несмотря на опасения по поводу того, как особи вакиты могут отреагировать на неволи, Тейлор и его сотрудники решили запустить программу разведения в неволе с целью выращивания популяции в защищенных условиях. Это не сработало. Первая пойманная ими вакита впала в панику, и ее пришлось очень быстро выпустить. Второй была пожилая женщина, которая сначала выглядела хорошо, но внезапно умерла от сердечного приступа, вызванного шоком, прежде чем ее выпустили ученые. Ошеломленные потерей размножающейся самки, команда немедленно завершила программу. Тейлор говорит, что у них нет планов повторять попытку, даже несмотря на то, что с тех пор популяция вакит сократилась до менее 10 человек.

Но запас серебра есть. Хотя она умерла три года назад, эта самка продолжает заботиться о своем виде. Исследователи недавно использовали полный геном, секвенированный на основе роста их живых клеток, чтобы доказать, что вакита не является генетически направленной.

Результаты предоставляют исследователям более прочную платформу для того, чтобы требовать более строгого регулирования. В прошлом критики более жестких правил рыболовства говорили, что усилия по сохранению бесплодны, потому что вакита — безнадежный случай. Но новые генетические данные показали исследователям, что это неправда.

«Это дает нам больше надежд на то, что вид выздоровеет сам по себе», — говорит Филлип Морин, исследователь популяционной генетики и геномики NOAA и ведущий автор исследования генома вакиты.

Обычно, когда популяции сокращаются почти до нуля, редкий вид входит в «спираль вымирания», где инбридинг приводит к смертоносному распространению генетических мутаций, которые снижают репродуктивный успех и ускоряют раннюю смерть, объяснил Морен.

Слабые мутации исторически поражали изолированные популяции животных, такие как волки на острове Рояль, штат Мичиган, и пантеры в болотах Южной Флориды. Но с вакитой дело обстоит иначе. «Вакита не обвиняется в генетических факторах», — говорит Морин. «Данные показывают, что вакуум длился долгое время, 250 000 лет при таком низком генетическом разнообразии. Это будет хорошо, если мы перестанем его убивать ».

Вакитас находится под огромным давлением из-за растущей незаконной рыбной промышленности в Калифорнийском заливе. Рыбаки в этом районе оставляют большие сети, чтобы поймать находящуюся под угрозой исчезновения тотоабу, большую рыбу, которая ценится в Китае за предполагаемые лечебные свойства плавательных пузырей, которые могут иметь высокую цену на черном рынке. Примерно пять футов в длину и весит около 100 фунтов, он похож по размеру на vaquitas totoaba, и его часто ловят и тонут в сетях, если они не могут выпустить его и выплыть на поверхность, чтобы дышать.

Несмотря на свидетельства того, что популяция вакита уничтожается, рыбная промышленность тотоаба продолжает расти. Лоренцо Рохас-Брачо, руководитель отдела сохранения и исследования морских млекопитающих в Национальном институте экологии и изменения климата Мексики, говорит, что рыбаки бросают все больше и больше сетей в залив, чтобы поймать достаточно тотоабы в течение пятимесячного сезона размножения. год, чтобы помочь себе и своим семьям.

В основе проблемы лежит бедность в регионе. «Социальная система [involves] Незаконный вылов исчезающих видов, международная торговля, высокие урожаи в долларах и отсутствие альтернативных источников средств к существованию для местных рыбаков », — говорит биолог Мэтью Лесли Суортмор из колледжа. «[The fishermen] эта возможность получить какой-то палец, чтобы использовать этот ресурс в области, которая в противном случае не была бы большой палец на ноге ».

В разгар тяжелой ситуации с Вакитой результаты генетического анализа Морина придают импульс жизни животного.

Морин и его коллеги убеждены, что эндогамия встречается у немногих выживших vaquitas. Но инбридинг сам по себе не проблема для небольших популяций. Проблема в том, что ученые называют «депрессией инбридинга»: увеличение шансов унаследовать вредные мутации особей в очень маленьких популяциях, вызывая спираль вымирания. Многие из этих вредных или вредных генетических вариантов передаются только тогда, когда копия или аллель гена, мутированного человеком, унаследована от его или ее матери, а другой — от его или ее отца — все очень вероятно, если будет большой инбридинг. , но не гарантируется.

А с вакитой этого не происходит. Секрет вакантного иммунитета к эндогамной депрессии, как это ни странно, может исторически происходить из ее небольшой популяции. Изучая генетические вариации, обнаруженные в современном геноме ваквиты, исследователи смогли оценить, что даже 250 000 лет назад в дикой природе обитали только тысячи ваквитов.

«В такой популяции, как вакита, которая долгое время была небольшой, генофонду потребовались сотни тысяч лет, чтобы очистить эти вредоносные аллели. «Эта мутационная нагрузка меньше», — сказал Морин.

Он объясняет, что уменьшение этой мутационной нагрузки — количества вредных генов в популяции — было долгосрочным эффектом естественного отбора. Отрицательные гены появлялись быстро, и животные, несущие их, имели меньше шансов на размножение. Когда они умирали, вместе с ними убивались вредные аллели, и к тому времени, когда в поле зрения вошли люди, вредных генов у этого вида не осталось.

Теперь, когда люди стали частью истории о вакитах, защитники природы ищут способы возродить исчезающие виды.

Обладая постоянными новыми доказательствами генетической жизнеспособности Вакиты, исследователи и защитники окружающей среды продолжают лоббировать мексиканское правительство, чтобы добиться запрета на использование пластинчатых сеток, подвергающих их риску.

«Очень важно сказать, что вам не нужно беспокоиться о генетике», — говорит Тейлор из NOAA. «Мы выдвинули этот аргумент в 1997 году, но он имеет гораздо больший вес, если использовать современные методы, и вы можете сказать его с большим авторитетом, потому что он основан на данных и меньше логических выводов».

Международные природоохранные организации и правительство Мексики недавно активизировали свои усилия по ликвидации незаконных орудий лова, наносящих вред вакитам. Усилие возглавляет Рохас-Брачо.

Регулирующие меры привели к ряду неудач, в том числе к нападению на мексиканский склад, описанному Рохас-Брахо в 2018 году, в результате которого у рыбаков были отобраны незаконные рыболовные принадлежности и были сожжены грузовики и лодки, используемые для контроля среды обитания ваквиты. В другом инциденте в декабре 2020 года несколько рыболовецких судов атаковали два исследовательских судна в мексиканском убежище вакита, пытаясь снять сети.

По словам Рохас-Брачо, правительство особенно серьезно относится к введению запрета на свои мешочные сети. Мексиканская полиция также арестовала некоторых из высших руководителей незаконного рыболовства, в том числе тех, кто связан с организованной преступностью. «Я всегда думаю, что что-то сработает. И я ждал этого десятилетиями », — говорит Рохас-Брачо. Но новые данные начали возродить надежду. «Мы знаем, что они могут выздороветь. И это пока лучшая новость «.

Что касается препятствий на пути, ученые не отказываются от вакиты. Последнее обследование населения в 2019 году сосредоточено на небольших положительных признаках, таких как наблюдение за матерями с телятами, хотя Рохас-Брачо говорит, что они по-прежнему идентифицируют менее 10 особей. Они могут выступать против медлительных правительств, незаконных производств и организованной преступности, но, по крайней мере, они выступают за генетику.

Для тех, кому действительно небезразлична вакита, это место для начала.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.