Осталось менее 10 крошечных морских свиней вакита. Можно ли их спасти? | Животные

ТВакита, самое крошечное морское млекопитающее в мире, уже давно балансирует на грани исчезновения. Популяция морских свиней, отмеченных черными кольцами вокруг глаз и улыбающимся вздернутым ртом, за последнее десятилетие сократилась на 99%.

Теперь ученые говорят, что их будущее более сомнительно, чем когда-либо, после того как недавнее исследование показало, что менее 10 особей осталось в водах их ограниченного домашнего ареала между Нижней Калифорнией и Мексикой.

Но некоторые говорят, что все еще есть надежда для вымирающих видов, которые выжили, несмотря ни на что.

локатор

«Мы ищем иголку в стоге сена, но мы знаем, что она там», — говорит Барбара Тейлор, биолог по охране морской среды из Национального управления океанических и атмосферных исследований, отмечая, что исследователи все еще могут слышать их высокие звуки и щелчки эхолокации. ., собранные с помощью оборудования для слухового мониторинга, размещенного по всей их среде обитания. Тейлор отслеживала исчезающие виды, которые ранее были вытеснены из существования, и она полна решимости не дать маленькому, застенчивому китообразному присоединиться к этому списку.

Задача будет не из легких. Вакитас продолжает сталкиваться с множеством угроз, включая прибыльный незаконный рыбный промысел, политическую апатию и природоохранные меры, которые в значительной степени оказались неэффективными.

Опасности рыбной промышленности

Телки делят Калифорнийский залив с очень желанными морскими существами, включая тотоабу, находящуюся под угрозой исчезновения рыбу с предполагаемыми лечебными свойствами, которая продается на черном рынке Китая за тысячи долларов. Вакиты, наряду с морскими черепахами и китами, могут легко запутаться в массивной сетчатой ​​сети, известной как «жаберные сети», которую используют браконьеры-тотоаба и местные рыбаки.

Мертвая морская свинья вакита, запутавшаяся в жаберной сети, установленной для тотоабы.
Вакиты, наряду с морскими черепахами и китами, могут легко запутаться в массивной сетчатой ​​сети, известной как «жаберные сети», которую используют браконьеры-тотоаба и местные рыбаки. Фотография: Сент-Эндрюсский университет / Пенсильвания.

США пытались оказать давление на Мексику по этому вопросу. В четверг Управление торгового представителя США объявило, что оно запрашивает консультации с правительством Мексики по поводу того, были ли экологические обязательства, взятые в соответствии с Соглашением между США, Мексикой и Канадой, которое заменило Nafta в 2020 году и которое было предназначено для защиты вакита. короткая.

США также ввел эмбарго на мексиканскую рыбную промышленность, включая запрет на ввоз морепродуктов, которые обычно вылавливаются жаберными сетями на территории Вакита. В прошлом году США также прекратили импорт всех мексиканских диких креветок, сославшись на опасения по поводу защиты морских черепах.

Правительство Мексики объявило ловлю тотоабы вне закона и использовало жаберные сети в нелегальной зоне, но некоторые из обещанных наказаний не были выполнены. Также были предприняты усилия по выплате компенсаций рыбакам, заменившим опасные снасти, но средства не были распределены справедливо, что разочаровало рыбаков, оставшихся в беде.

Президент Мексики Андрес Мануэль Лопес Обрадор, который руководил изменением политики и отменил правоприменение в охраняемой зоне, высказался о санкциях против мексиканской индустрии морепродуктов и международном вмешательстве.

Между тем, по мере того, как власти ослабевали, незаконный промысел процветал. При поддержке картелей расширение рынка тотоаба совпало с ежегодным падением числа вакита примерно на 50%. Международные защитники изо всех сил пытались изменить ситуацию.

«Когда мы были там последние три раза, повсюду были жаберные сети», — говорит Тейлор об исследованиях, которые проводились в 2018, 2019 и начале этого года.

Без серьезных последствий или достаточной компенсации мало мотивации для изменений. Называемый «морским кокаином», цены на тотоабу намного превосходят все, что рыбаки могли бы сделать на открытом рынке. Картели заработали, еще больше усилив стимулы к игнорированию правил. «Никто не пытался что-либо скрыть от нас», — сказал Тейлор.

Сохранение против местной экономики

Даже те, кто осознает опасность, в которой находятся вакиты, задают вопросы о ценности их защиты за счет средств к существованию местных жителей. Местная экономика и культура тесно связаны с рыболовством в ареале вакита. Еще до того, как рынок тотоаба взорвался, жаберные сети использовались для ловли голубых креветок и других видов, обитающих в биоразнообразных водах.

Мужчина фотографирует мертвую вакиту на пляже.
Морская свинья Vaquita (Phocoena sinus), убитая в качестве прилова в жаберных сетях, предназначенных для ловли акул и других рыб. Фотография: Minden Pictures / Alamy

«Правительство до сих пор не дало нам решения или эффективного способа поддержать наши семьи, не выходя на нелегальную рыбалку», — сказал прошлой осенью New York Times президент федерации рыболовных кооперативов в Сан-Фелипе Рамон Франко Диас. «Детям нужна еда и одежда».

«Для многих местных жителей корова — это неприятность, и чем раньше она вымрет, тем лучше, потому что тогда они смогут беспрепятственно заниматься браконьерством», — говорит Ванда Фелбаб-Браун, старший научный сотрудник Центра безопасности, стратегии и технологий в Нью-Йорке. Программа внешней политики в Brookings. Она отметила, что эти проблемы существовали в Калифорнийском заливе на протяжении десятилетий, еще до всплеска спроса на тотоабу за рубежом, и подчеркивает «огромную проблему», связанную с сохранением окружающей среды. «Вопрос о том, как финансировать охрану природы — платить сообществам за то, чтобы они не занимались браконьерством, — это то, с чем мы действительно столкнемся в более широком масштабе», — сказала она.

Вакиты никогда не были особенно многочисленны. Они, как правило, производят телят только один раз в два года, и им требуются десятилетия, чтобы созреть и воспроизвести потомство. Но Фелбаб-Браун говорит, что отсутствие правоохранительных органов в этом районе только усугубило проблему. «Смысл в том, что все идет», сказала она. «Теперь в ситуации, когда у нас осталось 7 или 8 коров».

Экологи говорят, что без местной поддержки и принуждения будет еще труднее вытащить этот вид из пропасти, особенно сейчас, когда время истекает.

«Причина, по которой это на самом деле не работает, заключается в том, что нет руководства, которое навязывало бы другой способ лова рыбы, а также поддерживало бы и компенсировало рыбаков, которые ловят рыбу таким образом, чтобы вакита могла выжить», — говорит Фрэнсис Гулланд, комиссар морской пехоты США. Комиссия по млекопитающим, которая добавила, что работа над получением поддержки от сообщества является гораздо более эффективной стратегией, чем попытки ввести запреты сверху вниз. Это урок, который, как она надеется, можно усвоить вовремя, чтобы пощадить другие виды, которые вскоре также могут подвергнуться стремительному исчезновению.

«Мы склонны не обращать внимания, пока не окажемся в режиме полного кризиса», — говорит она, отмечая, что усилия по сохранению на самом деле не начинались, пока не осталось всего несколько сотен вакит. Когда популяция еще больше сократилась, защитники попытались поймать вакит, чтобы переселить их в охраняемые районы, но программа была немедленно остановлена ​​после того, как она привела к гибели одного вакиты. «Если бы было 10 тысяч животных, у нас было бы время узнать, что делать, чтобы улучшить методы», — сказал Гулланд. «Они могли перебраться в охраняемую зону, но было слишком поздно».

По ее словам, еще есть время спасти вакиту, но не так много. «Если мы сможем предотвратить их попадание в сети, — говорит она, — они выживут».

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.