Писатель-график рассказывает о торговле морскими обитателями

Писатель-график рассказывает о торговле морскими обитателями

Художником, стоящим за работой, является 20-летняя Ава Зальцман. Панели раскрывают историю о черном рынке исчезающих животных и спецоперации по привлечению к ответственности контрабандистов. Эта история на самом деле связана с двумя видами, находящимися под угрозой исчезновения, оба в Калифорнийском заливе у Нижней Калифорнии, Мексика. Тотоаба — крупная рыба (до 200 фунтов), прозванная «морским кокаином» из-за стоимости на черном рынке ее плавательного пузыря, органа, который ценится (ошибочно) за особые целебные свойства. Тогда есть вакита, еще более находящийся под угрозой исчезновения вид небольшой морской свиньи, пойманный в качестве побочного ущерба в сети, установленные для тотоабы.

Делая бедствие ярким, фильм «Борьба за вакита», выпущенный в 2020 году во время пандемии, проливает свет на международные преступные группировки, зацепившиеся за вымирание обоих видов и другие формы торговли людьми. Для создания истории о тотоабе и ваките Зальцман объединился с Андреа Кроста, главой расположенной в Лос-Анджелесе Международной лиги Земли (ELI), небольшой некоммерческой организации, которая расследует преступления против дикой природы и передает свои исследования государственным учреждениям.

Их сотрудничество началось на первом курсе Зальцман в Гарвардском университете, когда она увидела документальный фильм о работе Кросты «Море теней». «Я была очень, очень поражена этим, и мне захотелось больше погрузиться в проблемы экологических преступлений», — сказала она мне в видеочате. Она взяла у Кросты интервью о работе ЭЛИ для Harvard Political Review, студенческого издания. Эта история не покидала ее еще долго после того, как она представила свою статью. По прихоти она нарисовала комикс о тотоабе для другого студенческого издания, Harvard Independent. Зальцман, который рисовал комиксы с начальной школы, поделился этим с Кростой, и это нашло отклик. Он спросил, заинтересована ли она в том, чтобы рассказать историю по-новому.

Кроста, который занимается расследованием под прикрытием с 2013 года, был ошеломлен, когда узнал о черном рынке пузырей тотоаба всего в четырех часах езды от Лос-Анджелеса. 4000 долларов. «Очень, очень трудно отказаться от таких денег, — сказал мне Кроста. Он вспоминает, как подумал: «Хорошо, давайте начнем с этого. Попробуем объяснить это».

Читатели знакомятся с бывшим агентом ФБР вместе с ELI, видят, как его команда планирует засаду, и волнуются, когда все идет не так, как надо. Мы наблюдаем, как исследователь по имени Кьяра собирает кусочки воедино. Мы внутри их опыта.

Формат графического романа позволил Зальцману сбалансировать фактическую целостность операций ELI с анонимностью, необходимой для ее работы. «Мы считаем себя разведывательным агентством», — объяснил Кроста в видеочате.

По словам Кроста, черные рынки нелегальных продуктов дикой природы приносят прибыль до 23 миллиардов долларов в год. Более того, те же люди, занимающиеся контрабандой частей животных, занимаются отмыванием денег, торговлей людьми и наркотиками. Подчеркнув то сходство, которое связывает преступления против дикой природы с другими серьезными преступлениями, Кроста привлек к участию правоохранительные органы Мексики и Соединенных Штатов.

« [crime] сеть идет из Китая в Мексику, а потом есть корни в США», — рассказала мне Луиза Шелли, директор Центра терроризма, транснациональной преступности и коррупции Университета Джорджа Мейсона. «Расследования Андреа, которые связывают эту деятельность с другими видами деятельности, такими как наркотики, очень важны».

Из-за своих целей предприятия ELI требуют скрытности и терпения. Преследовать влиятельных торговцев людьми на высшем уровне означает завоевать доверие на местах, собрать улики. «Мы собираем много видео- и аудиоматериалов, и именно так вы действительно понимаете, как они делают то, что делают», — говорит Кроста.

Суровое, запутанное повествование о темном расследовании оказался идеальным вариантом для графического романа. Это также соответствовало эстетике Зальцмана. Сначала она рисовала в черно-белом, а потом добавила акварели. Она и Кроста раскадровали всю операцию — исследование, заинтересованные стороны, тщательную подготовку. Они согласились, что для этой истории нужно больше, чем несколько панелей, и решили, что ее объем составит более 40 страниц; это учитывало сложность экологических преступлений и эмоциональную составляющую криминального романа. «Я действительно хотел запечатлеть это и иметь возможность поделиться этими историями так, как они на самом деле разворачиваются, — говорит Зальцман, — которые полны стресса, давления и разочарований, но также и очень тяжелой работы». Эти элементы проступают в крупных планах на лицах, напряженных от решимости или разочарования.

С тех пор, как «Борьба за пастушку» была опубликована на сайте ELI, она завоевала симпатии читателей. «Люди просто выйдут из-под контроля», — говорит Зальцман о электронных письмах, которые она получает от фанатов. Но пандемия вытеснила эту историю из поля зрения. А поскольку количество вакит в дикой природе сократилось до дюжины, даже другие организации по защите животных перестали надеяться на сохранение этого вида.

Затем, несколько месяцев назад, мексиканские власти произвели несколько громких арестов. Они обвинили полдюжины человек в браконьерстве, а также в контрабанде метамфетамина и наличных денег⁠. Согласно официальному заявлению прокуратуры, прокурор из Мехико позвонил и поблагодарил ELI за зацепки. По словам Кроста, в то время как дело разрослось, чтобы заманить в ловушку более крупных участников отмывания денег и торговли людьми, «все они начали с тотоабы, все до одного». Аресты «вдохновляют», говорит Зальцман, «но это также сигнал о том, что нам нужно продолжать работать».

«Транснациональная преступность не была достаточно приоритетной», — говорит Шелли из Джорджа Мейсона, а экологической преступности уделяется еще меньше внимания. Шелли любит графический роман, потому что он может помочь повысить осведомленность общественности и оказать давление, а также изменить приоритеты правоприменения таких агентств, как ФБР и Служба охраны рыбных ресурсов и дикой природы США.

Зальцман, сейчас младший специалист по фольклору и мифологии, видит потенциал графических романов для изображения других сложных и многослойных историй о реальных преступлениях и хочет сделать больше; «Они позволяют так много художественной свободы — только вы, ваша рука и страница».

«Люди видят, на что способны графические романы и рассказывание историй в графических романах, — говорит она. «Это отличное напоминание».

Дэвид А. Тейлор — писатель из округа Колумбия.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.