Ученые используют данные ДНК бивней из слоновой кости, чтобы найти сети браконьеров

Ученые используют данные ДНК бивней из слоновой кости, чтобы найти сети браконьеров

В Кот-д’Ивуаре группа защитников природы и ветеринаров перемещает этого лесного слона, находящегося под угрозой исчезновения, в район, где вероятность того, что это животное станет мишенью браконьеров, меньше.

Ученые используют анализ ДНК, чтобы отслеживать, как действуют торговцы слоновой костью.

Согласно новому исследованию, всего три крупные преступные группировки несут ответственность за контрабанду подавляющего большинства бивней из слоновой кости из Африки.

Они разработали комбинированный генетический и статистический метод для определения происхождения браконьерской слоновой кости и сотрудничают с Рабочей группой Интерпола по преступлениям против дикой природы для расследования происхождения всех крупных конфискаций слоновой кости в недавнем прошлом.

Исследователи использовали анализ ДНК из изъятых бивней слона и судебно-медицинские доказательства, такие как записи телефонных разговоров, номерные знаки, финансовые отчеты и отгрузочные документы, чтобы составить карту операций по торговле людьми по всему континенту и лучше понять, кто стоит за преступлениями.

Исследование было опубликовано (понедельник, 14 февраля) в журнале Nature Human Behavior.

Они определили ключевые места, где слоновая кость добывается браконьерами, упаковывается в транспортные контейнеры, а затем перевозится грузовиками или по железной дороге в портовые города, а также то, как торговцы с течением времени меняли свою деятельность в ответ на действия правоохранительных органов.

Текущие центры торговли людьми существуют в Кампале, Уганда; Момбаса, Кения; и Ломе, Того.

Соавтор, профессор Сэмюэл Вассер из Вашингтонского университета, говорит, что основное внимание уделялось большим кораблям водоизмещением более полуметровой тонны.

Они отслеживают то, что они называют «транснациональными преступными организациями» или ТШО.

Вассер говорит, что контрабанда в больших количествах перемещалась в транспортных контейнерах в порты за пределами стран, где имеет место браконьерство.

Он говорит: «Почти во всех случаях, за исключением раннего, слоновая кость вывозилась из другой страны, из которой она была добыта браконьерами, а это значит, что, знаете ли, браконьеры пешие, и у них есть ровно столько, сколько им нужно». посредники собирались покупать слоновую кость, перевозить ее в соседнюю страну, где она консолидировалась этими крупными транснациональными преступными организациями, которые я буду называть ТШО, и вывозилась из страны. узкое место в торговле, если можно, потому что когда-то транснациональные преступные организации, перевозящие контрабанду, как правило, перевозили эти большие корабли на кораблях в контейнерах на судах в качестве морского груза. И 70 процентов продукции в мире перевозится на кораблях, так что буквально миллиард контейнеров перемещается по всему миру каждый год. Так что, если вы транснациональный преступник, все, что вам нужно сделать, это провести свой груз через таможню в транзит, и вы в значительной степени сделали это, так трудно Гоняйте, как только это произойдет».

Вассер говорит, что браконьерство сосредоточено в нескольких тщательно выбранных районах.

«Чтобы быть очагом браконьерства, вы должны быть большой территорией с огромным количеством слонов, чтобы вы могли возвращаться к ним снова и снова. Так, например, самая большая горячая точка, которую мы видели, была в игре Селуса. Заповедник на юге Танзании, площадь которого составляет 55 000 квадратных километров. Это самая большая охраняемая территория в Африке, и браконьеры, работающие там, очень хорошо знают эту территорию, потому что они выросли там, и пытаться найти этих браконьеров на территории такого размера чрезвычайно сложно, а когда вы их находите, у них столько бивней, сколько они могут унести. Так что это не очень большой улов, и есть много других браконьеров, которые могут их заменить», — говорит Вассер.

Каждый год около 500 метрических тонн (1,1 миллиона фунтов) браконьерских бивней слона отправляются из Африки, в основном в Азию.

Вассер надеется, что полученные данные помогут правоохранительным органам выявлять лидеров этих сетей, а не мелких браконьеров, которых легко заменить преступными организациями.

Он говорит: «Если вы можете остановить торговлю, в которой слоновая кость консолидируется и экспортируется из страны, это действительно ключевые игроки, которых вам нужно получить там, узкий проход, и наша работа показала, что они работают для десятилетия. Это люди, от которых зависят браконьеры, покупающие их слоновую кость. Так что, если вы сможете их достать, вы можете разрушить всю торговлю».

По словам Вассера, вся обширная незаконная торговля слоновой костью организована очень немногими хорошо защищенными преступниками.

«Эти TCO очень немногочисленны, их может быть всего одна в данной стране, и если вы посмотрите на движение из Танзании в Кению и Уганду и на все связи между ними, может оказаться, что это действительно одна большая организация, которая управляет всем этим или тремя независимыми, которые настолько тесно связаны, что работают как одно целое», — говорит он.

В течение последних двух десятилетий Вассер сосредоточился на нескольких ключевых вопросах: «Где браконьерствуют большую часть слоновой кости, кто ее перемещает и сколько это людей?»

Он работает с органами охраны дикой природы в Кении, Сингапуре, Гонконге, Малайзии и других странах, которые связываются с ним после того, как власти перехватывают поставки слоновой кости.

Он летает в страны, чтобы взять небольшие образцы бивней — всего 1,5 дюйма (4 см) на 1,5 дюйма — для анализа ДНК.

Образец за образцом, год за годом, он собирал крупнейшую в мире коллекцию ДНК слоновой кости, взятой из бивней более 4300 слонов, вывезенных из Африки в период с 1995 года по сегодняшний день.

Цель состоит в том, чтобы позволить органам прокуратуры понять, как одна конфискация в одной стране может быть связана со множеством других.

В настоящее время он считает, что краткосрочное мышление представляет собой серьезную проблему, когда дело доходит до полного искоренения торговли.

«Они просто хотят передать это в прокуратуру, а затем говорят: «Смотрите, мы отлично поработали, бум, мы поймали этих парней. Но это проблема Whack-A-Mole, потому что вы на самом деле не добираетесь до большой сети». » , перемещая их, вы в конечном итоге получаете людей низкого уровня, которые связаны с этим, которых вы можете подключить к отгрузке, а не крупного парня. И что мы пытаемся сделать, это изменить это расследование, чтобы, когда будет , это не считается концом, это считается началом», — говорит Вассер.

Вассер говорит, что их новые методы дают полиции огромное количество информации, которая позволяет им видеть более широкую картину.

Он говорит: «Это также останавливает браконьерство, потому что браконьеры зависят от того парня, который снова работает в течение десятилетий, чтобы купить их слоновую кость. имеет бивень, который соответствует, имеет несколько бивней, которые соответствуют близким родственникам в конфискации, сделанной еще в 2019 году. Одни и те же ребята там снова и снова. И это защищенные лица в этих странах. У них очень хорошие связи и и именно их нам действительно нужно получить».

В 2004 году Вассер продемонстрировал, что ДНК из бивней и навоза слонов можно использовать для точного определения их местонахождения с точностью до нескольких сотен миль.

В 2018 году он признал, что обнаружение идентичной ДНК в бивнях из двух разных изъятий слоновой кости означает, что они были получены от одного и того же животного и, по определению, от одного и того же браконьерского синдиката.

Новое исследование расширяет этот подход для идентификации ДНК, принадлежащей родителям и потомству слонов, а также братьям и сестрам, и привело к открытию, что лишь очень немногие преступные группы стоят за большей частью торговли слоновой костью в Африке.

Поскольку слоны-самки остаются в одной и той же семейной группе всю свою жизнь, а большинство самцов не уходят слишком далеко от своего семейного стада, исследователи предполагают, что бивни близких членов семьи, вероятно, были похищены браконьерами в одно и то же время или одним и тем же человеком. операторы.

Такие генетические связи могут служить ориентиром для органов, занимающихся дикой природой, которые ищут другие доказательства — записи мобильных телефонов, номерные знаки, товаросопроводительные документы и финансовые отчеты — для установления связи между различными партиями слоновой кости.

Специальный агент Джон Браун III из Управления расследований национальной безопасности, который 25 лет занимался экологическими преступлениями, сказал Associated Press: «Если вы смотрите просто на этот один захват, у вас есть только блок вещественных доказательств… «Вы не обязательно идентифицируете транснациональную преступную организацию, стоящую за этой торговлей. Но работа ученых по выявлению связей ДНК может предупредить нас о связи между отдельными изъятиями», — говорит Браун, который также является соавтором исследования.

Авторы исследования говорят, что их выводы являются основой многочисленных многонациональных расследований, которые продолжаются.

Исследователи обнаружили, что торговцы слоновой костью также часто перевозят другую контрабанду.

Например, четверть крупных изъятий чешуи панголина — находящегося под угрозой исчезновения муравьеда — смешана со слоновой костью.

Популяция слонов в Африке быстро сокращается: с 5 миллионов слонов столетие назад до 1,3 миллиона в 1979 году.

Общее количество слонов в Африке в настоящее время оценивается примерно в 415 000 особей.

Запрет на международную коммерческую торговлю слоновой костью, введенный в 1989 году, не остановил упадка.

В период с 2007 по 2014 год популяция слонов в Африке сократилась на 30 процентов, или примерно на 144 000 слонов, в основном из-за браконьерства.

Каждый год около 500 метрических тонн (1,1 миллиона фунтов) браконьерских бивней слона отправляются из Африки, в основном в Азию.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.