7 Species That Came Back From the Dead: The Lazarus Effect

7 Species That Came Back From the Dead: The Lazarus Effect

A l’obra de 1912 del creador de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle, El món perdut, un grup d’exploradors viatja a un altiplà aïllat de l’Amazones on encara vagaven animals que durant molt de temps es pensava que estaven extints.

Què és l’efecte Llàtzer?

I si això fos cert? I si poguéssim veure realment animals coneguts només pels seus fòssils, vius i caminant per la terra? El 1983, els paleontòlegs Karl Flessa i David Jablonski van encunyar el terme Lazarus Taxa per a aquest escenari, anomenat així pel bíblic Llàtzer de Betania que es descriu a l’Evangeli de Joan com a ressuscitat d’entre els morts.

RELACIONATS: 11 ESPÈCIES VITALS QUE NECESSITEM PER SALVAR EL PLANETA

Resulta que diversos animals aparentment extingits realment han tornat d’entre els morts.

1. Celacant

Celacant, Font: idonotsow /Imgur

El 1938, el registre fòssil estava ple d’exemplars d’un peix extingit conegut com el celacant. El peix, que vivia entre 360 milions i 65 milions fa anys, es pensava que s’havia extingit durant l’esdeveniment d’extinció del Cretaci-Paleogen.

Els científics sabien pels fòssils que el peix extingit era enorme, acabat sis peus de llargada i pesant al voltant 200 lliures. Aleshores, va passar una cosa extraordinària. El 23 de desembre de 1938, els pescadors de la costa de Sud-àfrica van pujar a bord d’un peix inusual i el capità va alertar la seva amiga, Marjorie Courtenay-Latimer.

Courtenay-Latimer era conservadora del Museu de l’Est de Londres a Sud-àfrica, i tan bon punt va veure el peix, va començar un esforç per preservar-lo malgrat el calorós estiu de Sud-àfrica, un esforç que finalment va perdre.

Courtenay-Latimer, però, va poder enviar esbossos del peix a l’ictiòleg de la Universitat de Rhodes JLB Smith. Smith va reconèixer les aletes carnoses que semblaven gairebé com els braços i les cames com les d’un celacant, i va batejar el peix amb el nom de Courtenay-Latimer i va publicar les sorprenents troballes a la revista. Naturalesa.

Entre 1938 i 1975, davant de la costa est de l’Àfrica oriental 84 exemplars separats del que es va conèixer com Latimeria chalumnae, o el celacant de l’oceà Índic occidental, van ser descoberts.

Avancem ràpidament fins al setembre de 1997, quan el conservacionista marí Dr. Mark Erdmann i la seva dona estaven visitant un mercat de peix al nord de Sulawesi, Indonèsia. En notar un exemplar estrany, Erdmann va fer diverses fotos i no va passar gaire abans que el peix fos identificat com una espècie única de celacant. Latimeria menadoensis, o el celacant indonesi.

Erdmann va animar els pescadors locals a estar a la recerca de més exemplars, i el juliol de 1998 es va capturar el primer exemplar viu de Latimeria menadoensis.

Els celacants són notables per diverses raons:

  • Pertanyen als avantpassats de tetràpodes — Animals de quatre potes que habiten la terra com nosaltres.
  • Els celacants tenen una forma única de locomoció: tenen quatre aletes que s’estenen des del seu cos com les extremitats, i que es mouen en un patró alternatiu idèntic al de les potes anteriors i posteriors d’un animal.
  • A diferència de qualsevol altre animal viu, el celacant té una frontissa al crani, coneguda com a articulació intracranial, que li permet obrir la boca molt àmpliament, cosa que li permet consumir grans preses.
  • Els celacants no tenen columna vertebral, en canvi, tenen un farcit d’oli notocorda que és un tub buit i a pressió; en la majoria dels altres vertebrats, la notocorda es substitueix durant el desenvolupament a l’úter per una columna vertebral.
  • Els celacants tenen un òrgan rostral al musell que actua com un sistema electrosensorial, el que els permet utilitzar l’electrorecepció per detectar preses.

Els celacants són nocturns, descansen en coves i escletxes durant el dia i després emergeixen a la tarda. Aleshores, van a la deriva pel fons de l’oceà, viatjant tant com cinc milles (vuit quilòmetres) en una sola nit.

Els celacants sovint s’agrupen a la mateixa cova o escletxa, i no mostren cap agressió entre ells. No és el peix més atractiu, els celacants tampoc tenen molt bon gust. La seva carn conté grans quantitats d’oli, urea i èsters de cera, i les seves escates supuren grans quantitats de moc.

Es creu que els celacants tenen un període de gestació especialment llarg de fins a tres anys, després dels quals donen a llum cries vives.

2. El gos Bush

Gos d'arbust
gos arbust, Font: Ben G. Thomas/YouTube

El 1842, el naturalista danès Peter Wilhelm Lund va descriure un tàxon extingit de fòssils d’origen animal que havia trobat a les coves brasileres. L’any següent, Lund va descriure exemplars vius que va anomenar gossos de bosc, sense adonar-se mai que els dos eren el mateix.

Avui en dia, el gos de bosc és l’única espècie viva del gènere Speothos el parent viu més proper del qual és el gos salvatge africà. Els adults ho són De 22 a 30 polzades (57-75 cm) llarg, amb cinc a 6 polzades de llarg (12,5-15 cm) cues llargues. Es mantenen dempeus 8 a 12 polzades (20-30 cm) a l’espatlla i pesar al voltant 13 lliures.

Els gossos d’arbust es poden trobar des de Costa Rica a Amèrica Central, fins a Amèrica del Sud a l’est dels Andes. Són carnívors que cacen durant el dia, principalment cacen paques, agouti, capibares i fins i tot el tapir molt més gran. Cacen de manera cooperativa en paquets.

3. Falsa orca

Falsa orca
Falsa orca, Font: Ben G. Thomas/YouTube

Basat en un crani descobert el 1843, la Falsa Orca, Pseudorca crassidens, va ser descrit per primera vegada el 1846 pel paleontòleg britànic Richard Owen al seu llibre, Una història dels mamífers i els ocells fòssils britànics.

El crani es va trobar a Stamford, Lincolnshire, Regne Unit i datat Fa 126.000 anys. Es va pensar que l’animal s’havia extingit fins al 1861, quan es van arrossegar cadàvers a Dinamarca i una beina sencera es va varar. L’any següent, l’espècie es va traslladar al gènere de nova creació Pseudorca que reflectia que no era ni una marsopa ni una orca.

Les falses orques estan més estretament relacionades amb el dofí de Risso, la balena amb cap de meló (Peponocephala electra), l’orca pigmea (Feresa attenuata), i la balena pilot (Globicephala spp.).

Entre els dofins més grans, es troba la Falsa Orca 20 peus (6 m) llarg i pesa fins a 4.900 lliures (2.200 kg). És un animal gregari que interactua amb dofins mulars i balenes pilot, i fins i tot pot aparellar-se amb ells, produint el que es coneix com a «wholphins».

Les falses orques viatgen en grans beines de fins a 500 membres, i romanen dins de les seves beines durant la major part de les seves vides. Es troben a l’aigua tropical i semitropical de l’oceà, i rarament es troben a dalt 50 ° N o per sota 50 ° S.

S’ha conegut que les falses orques ofereixen peixos als humans que estan bussejant o en vaixells, però també se sap que roben peixos des de l’ham. El novembre de 2012, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) va declarar la població hawaiana d’orques falses, que inclou alguns 150 individus, com a perill d’extinció.

4. Rata de roca de Laos

Rata de roca de Laos
rata de roca laosiana, Font: Jean-Pierre Hugot / Wikimedia Commons

L’any 1996, investigadors de la Wildlife Conservation Society estaven visitant un mercat de carn a Thakhek, Khammouan, Laos, quan van veure un rosegador d’aspecte estrany, semblant a un esquirol. El 1998, els vilatans locals havien trobat tres exemplars morts addicionals.

Una combinació d’una rata i un esquirol, les rates de roca de Laos són de color gris fosc amb una cua negra que és flàcida. Tenen un cap gran amb orelles rodones i bigotis molt llargs. Són sobre 10 polzades llarg (26 cm) amb una 5,5 polzades (14 cm) llarga cua.

El 13 de juny de 2006, un professor emèrit de la Universitat Estatal de Florida i un biòleg de vida salvatge tailandès van anunciar que havien capturat, fotografiat i gravat en vídeo un exemplar viu de l’espècie.

Això va fer que la zoòloga britànica Paulina Jenkins proposés que l’animal fos col·locat en una família completament nova, però, una paleontòloga de vertebrats del Carnegie Museum of Natural History de Pittsburgh, Mary Dawson, va argumentar que la rata pertanyia a l’antiga família fòssil. Diatomyidae, que es pensava que s’havia extingit 11 milions d’anys.

5. Monito del Monte

Monito del Monte
Monito del Monte, Font: José Luis Bartheld / Wikimedia Commons

Aquest petit marsupial, Dromiciops gliroides, és originària només d’Argentina i Xile i és l’única espècie viva de l’ordre antic Microbiotèria. Va ser descrit per primera vegada pel zoòleg britànic Oldfield Thomas el 1894.

El Monito del Monte és un avantpassat dels marsupials australians, probablement a causa del fet que Austràlia i Amèrica del Sud estaven connectades a través de l’Antàrtida durant el període Cenozoic primerenc.

Montes avisa 3 a 5 polzades (8-13 cm) llarg, amb una cua una mica prensil. Les femelles tenen una bossa folrada de pell amb quatre tetines, i les cries romanen a la bossa per al voltant cinc mesos. Després de sortir de la bossa, passen a l’esquena de la mare.

L’espècie és nocturna i arbòria i s’alimenta d’insectes, invertebrats i fruita, especialment la fruita del vesc. L’animal és l’únic agent de dispersió d’aquesta planta, amb la germinació a l’intestí. Els científics estimen que va començar la relació entre les dues espècies 60 a 70 milions fa anys.

6. Pecari chacoà

Pecarí Chacoan
Pecarí Chacoan, Font: Dave Pape/Wikimedia Commons

Aquest animal, Catagonus wagneri, és l’última espècie existent del gènere Catagonus, es va descriure per primera vegada l’any 1930 a partir de fòssils, i es pensava que s’havia extingit. Després, l’any 1971, es van descobrir animals vius a la regió del Chaco de Salta, Argentina.

El pecarí de Chaco és la més gran de les tres espècies de pecarí, i té moltes característiques semblants als porcs. Es diferencia d’altres espècies de pecarí per tenir un tercer dit posterior, mentre que les altres espècies només en tenen dos. També té les orelles, el musell i la cua més llargs.

Els animals viuen en ramats de fins a 20 individus, i són més actius al matí, alimentant-se de diverses espècies de cactus. Utilitzen els seus musells per fer rodar els cactus per terra, fregant-se les espines.

El pecarí del Chaco és vulnerable a l’activitat humana i el nombre de ramats està disminuint. Els zoològics d’Amèrica del Nord i Europa han establert programes de cria en captivitat.

7. Ratpenat fruiter de Bulmer

Ratpenat de fruita de Bulmer
Ratpenat de fruita de Bulmer, Font: Alice Bulmer/YouTube

El 1960, l’arqueòloga Sue Bulmer estava excavant a les coves de les terres altes occidentals de Papua Nova Guinea. Al menú dels habitants de les coves de fa 10.000 anys hi havia ratpenats fruiters, i Bulmer va enviar alguns exemplars a un especialista de la Universitat de Papua Nova Guinea, James Menzies.

Un exemplar tenia una mandíbula de forma estranya i les seves ales estaven col·locades de manera inusual a l’esquena. Menzies es va adonar que era una nova espècie de ratpenat a la qual va anomenar Aproteles bulmerae després de Sue Bulmer.

Avancem 14 anys quan l’antropòleg David Hyndman estava estudiant el poble Wopkaimin de Papua Nova Guinea. Hyndman els va acompanyar en un viatge de caça de ratpenats a la cova de Luplupwintem, que és 2.300 metres sobre el nivell del mar, on van disparar molts ratpenats.

Hyndman es va adonar que els ratpenats semblaven inusuals, i després d’una baralla amb un dels gossos dels Wopkaimin per la carcassa d’un ratpenat, Hyndman el va enviar a un expert perquè l’avalués.

Per sort, aquell expert va resultar ser James Menzies, i es va adonar que lluny d’haver extingit, el ratpenat de la fruita de Bulmer estava viu i bé. Tanmateix, durant els viatges posteriors que Hyndman va fer a la cova el 1977 i el 1985, no es van trobar ratpenats, i Hyndman va temer que l’espècie s’hagués extingit una vegada més.

Fascinat per la història del ratpenat de la fruita de Bulmer, el paleontòleg Tim Flannery va començar a fer viatges a la zona, i l’any 1992, en entrar a la cova de Luplupwintem, va ser recompensat amb la visió de més de 100 ratpenats de la fruita de Bulmer.

8. Tilacina i mamut llana

Tilacina
tilacina, Font: Baker; EJ Keller/Wikimedia Commons

L’aparent retorn d’entre els morts d’aquests animals ens inspira a somiar que en algun racó remot de Tasmània, el tilacino, o tigre de Tasmània, encara és viu. L’últim conegut va morir en un zoo australià el 1936.

Mamut llana
mamut llana, Font: Thomas Quine/Wikimedia Commons

I, potser per alguna estepa congelada de Sibèria, el mamut llanós encara vaga.

.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.